在各种的“探索·发现”类型的纪录片中,CoCo独爱BBC的纪录片系列。与国家地理、Discovery等频道不同的是,感觉BBC的探索和发现中,不仅仅是单纯地描述科学本身,往往不经意中流露出更多的人文关怀、以及对一些终极命题的思考。

以前看尼古拉斯·凯奇的《国家宝藏》,电影虚构了一本《总统之书》,就像武林高手的绝世秘笈一样,《总统之书》是给总统的秘笈。在美国大选如火如荼的进行中,BBC推出了一部纪录片《献给总统的科学指南(The President’s Guide to Science)》,一部BBC的《总统之书》。片中采访了各行各业的顶尖科学家,借他们手告诫奥巴马与麦凯恩,不管你们谁当上了总统,都必须要面对的一些科学命题,如核武器、生命科学、能源等各个方面。号召总统们重视科学,重视科学家,审视科学与道德底线的平衡问题。片子着重从几个方面来进行阐述:

1.对科学的重视

除了肯尼迪,再也找不出对科学如此重视的美国总统来。肯尼迪后的总统们,玩政治玩经济玩战争,很少再这么对科学的孜孜以求。希望新的总统们,能认真聆听科学家们的声音,聆听他们的意见,毕竟我们现在处在一个特殊的时代,每一次科学上的细微进步都能给人类带来翻天覆地的变化。

CoCo曾经看过一期《科学美国人》,里面就谈到奥巴马获胜的一个原因是麦凯恩对科学的不尊重态度。麦凯恩经常批评一些有意义的科学项目浪费了很多资金。有一次指责一个熊基因组的科学项目,说他们耗费了很多纳税人的钱,却为了几只熊。殊不知这个项目对拯救某一地区要灭绝的熊类具有至关重要的作用。作为人类,不仅仅吃饱穿暖不打仗就完事,需要对人类的探索精神致以崇高的敬意。如果没有牛顿,没有爱因斯坦,没有达尔文,天晓得我们现在还愚昧成什么样子。难道关心宇宙的诞生和毁灭机理,探索未知的世界,就是吃饱了饭没事干么?

2.核武器

从爱因斯坦的E=MC2开说,采访了发明大规模杀伤性武器的科学家们,讲述每个美国总统都要交接的核武器密码箱子。以及如何控制核武器扩散,核武器一旦落入恐怖分子的手中,是谁也不敢想的恐怖事件。如何找出其它国家进行“大杀器”的证据,控制这些毁灭地球事件的发生,是很头疼的事情,至少让布什一直头疼。爱因斯坦说过:我不知道第三次世界大战用什么武器,但我知道第四次世界大战使用的是石头和木棍。

3.反堕胎法案

从70年代开始,每年的某一天,上万的美国人都会来到白宫门口,高举牌子,反对堕胎合法化。对于这个总统手放在《圣经》上宣誓就职的国家,在大部分人信上帝的国家,堕胎被认为是一种不对的行为。堕胎合法化成为很多信徒们抨击的对象,曾经看过一部美剧《波士顿法律》,其中有一个case,说美国本土堕胎合法,但是相关法律却要求那些被美国所赞助的第三世界国家的医院,不允许进行堕胎行为,否则将撤回赞助。这种表里不一的行径,是道德与道德之间的冲突。奥巴马准备好了么,还是睁一只眼闭一只眼?

4.干细胞的研究和道德

干细胞的研究能给人类带来难以想象的生命奇迹,试想,你可以使用干细胞培养出任何一个人体器官,代替你老化和病变的组织,而其没有副作用。但是,它同时也跨越了道德的底线。干细胞研究意味着需要大量的胚胎细胞,但对于胚胎细胞是否属于生命这一争论从来没有结束过。牺牲无数胚胎进行科学研究,是道德的底线。但是能为人类带来巨大福音的干细胞研究是否要停止?

美国只好制定相关法律,政府的公款不能搞某些研究,私募的资金却不受法律限制。这样就产生了一个怪现象,片中,一个科研机构的两台冰柜,一是政府资金一是私人资金,每次研究人员在冰柜中取样的时候,就像爱丽丝漫游仙境一样,仔细分别其中样品的法律使用限定,一不留神就触犯了法律。如何平衡科学与道德?

5.能源问题

美国自从一次核电事故以来,至今没有建立一座核电厂。能源的危机,使得美国审视,是否建设核能发电技术。虽然核电厂的计划书堆成山,期望总统批核,但是考虑到它所带来的可能的破坏性影响,民众和科学家的意见,奥巴马会不会推出核电厂的计划呢?

总统不好当,啥事都操心。在法律、道德、民主、经济间游走,一不留神都可能造成难以弥补的影响。对待科学,一是应该重视和发展,二需要在道德的范围内权衡,在做决定之前深思熟虑。

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 文章来源:Solidot.org


无论如何,6个小时的睡眠必须满足。8个小时的睡眠对强化记忆和学习是最佳的

《科学美国人》报道,睡眠中我们的大脑在忙于数据分析,从强化记忆到解决难题。

最新研究发现当我们在安静的睡觉时,大脑正忙于处理每日的信息,梳理最近形成的记忆,固化、拷贝和编档,使它们在第二天更有价值。一晚的睡眠可以让记忆抵 抗其它信息的干扰,可以让我们在第二天早晨使用时更有效。睡眠不仅仅强化记忆,它还会过滤最近的记忆,以确定哪些可以保留,挑选出哪些需要维护和加强。当 一幅图像包含情感和非情感的元素,睡眠可以保留最重要的情感部分,让其余关系不大的背景从记忆中慢慢消失。

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